No habrá acuerdo para el TLCAN este año


Las conversaciones para reescribir el Tratado de Libre Comercio de América del Norte se han estancado debido a las duras demandas estadounidenses, esperanzas abrumadoras de que se llegue a un acuerdo este año.

Una cuarta ronda de negociaciones entre Estados Unidos, México y Canadá terminó en una exasperación mutua el martes. Las conversaciones continuarán el próximo mes en la Ciudad de México y se extenderán el próximo año.

Los negociadores originalmente esperaban llegar a un acuerdo este año, antes de que las elecciones presidenciales de México y las legislativas de Estados Unidos aumenten la presión política en 2018. Canadá y México se están negando a la demanda de Estados Unidos de que un acuerdo renovado haga algo para reducir los déficits comerciales de Estados Unidos.

La canciller de Canadá, Chrystia Freeland, respondió que las propuestas «no convencionales» de Estados Unidos «darían marcha atrás» y advirtió sobre una mentalidad de » el ganador toma todo».

El TLCAN eliminó la mayoría de las barreras comerciales entre los EE. UU., Canadá y México. El comercio surgió dentro del bloque NAFTA, beneficiando a los agricultores estadounidenses que exportan maíz y otros productos.

Pero muchos fabricantes estadounidenses movieron la producción al sur de la frontera para aprovechar los bajos costos laborales de México, y luego enviaron productos a los Estados Unidos. La afluencia de importaciones aumentó el déficit comercial de Estados Unidos con México, que llegó a $ 62 mil millones el año pasado. (Estados Unidos registró un superávit comercial de $ 8 mil millones con Canadá en 2016).

Para recortar el déficit comercial con México, Estados Unidos exige que se produzca más producción automotriz en Estados Unidos antes de calificar para los beneficios del TLCAN.

Pero las compañías han construido complicadas cadenas de suministro que se extienden a lo largo de las fronteras del TLCAN, aprovechando las fortalezas de cada país, como la mano de obra barata en México y los trabajadores calificados y la proximidad a los clientes en los Estados Unidos y Canadá. Cambiar las reglas, dicen, interrumpiría sus operaciones.

«Estas reglas propuestas aumentarían el costo de fabricación y elevarían los precios para los consumidores», dijo Ann Wilson, vicepresidenta sénior de asuntos gubernamentales en la Asociación de Fabricantes de Motores y Equipos, que representa a los proveedores de automóviles.

«Simplemente haría que Norteamérica sea menos competitiva e impondría una barrera indirecta al comercio», dijo el abogado comercial Miguel Noyola, director de Baker & McKenzie LLP.

Estados Unidos también propone que el nuevo TLCAN caduque a menos que los países acuerden cada pocos años extenderlo. Los críticos dicen que la llamada cláusula de extinción (Sunset Clause) crearía demasiada incertidumbre para las empresas.

«¿Quién querría hacer una inversión si no saben qué va a pasar en cinco años?»dice el ex embajador de Estados Unidos en México James Jones, ahora presidente de Monarch Global Strategies.

Via: Paul Wiseman / AP

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